Capítulo 7:
¿Qué hacen los condados?

¿Qué es un condado?

Todos los que viven en Pennsylvania también viven en uno de sus 67 condados. Un condado es una sección del estado que proporciona servicios a esa zona. Cada condado tiene límites y tiene su propio gobierno. Los condados se encuentran en 48 de los 50 estados. Estos se vieron primero en las 13 colonias originales antes de que existieran los Estados Unidos de América.

Usted puede encontrar el gobierno de su condado en lo que se llama cabecera del condado —ciudad donde se encuentran las oficinas del condado. Algunos condados necesitan varios edificios para sus oficinas, quizás en todo el condado, mientras los condados más pequeños por lo general tienen sus oficinas en el palacio de justicia del condado.

Una buena fuente de información sobre lo que hacen los condados se encuentra en http://www.pacounties.org/PAsCounties/Pages/CountyInformation.aspx. Podrá encontrar un mapa de los condados en http://quickfacts.census.gov/qfd/maps/pennsylvania_map.html. Este sitio también tiene información de cada condado —sólo haga clic en el condado del mapa sobre el cual desea saber.

Los condados pueden ser muy diferentes

El condado con más personas es Philadelphia (Philadelphia es condado y ciudad) con 1,548,647 residentes; Cameron County tiene el menor número de residentes con 4,948. El condado más grande de Pennsylvania (por el tamaño) es Lycoming County con 1,229 millas cuadradas. Montour County es el más pequeño con 130 millas cuadradas.

Una razón del por qué los condados y sus gobiernos son tan diferentes es porque el número de personas que vive allí y el tipo/cantidad de servicios que necesitan son también muy diferentes. Por ejemplo, el condado de Philadelphia tiene 11,379 personas por milla cuadrada; el condado de Cameron tiene 13 personas por milla cuadrada. El tamaño de los gobiernos de sus condados es muy diferente porque el número de personas es diferente. Es más difícil que los condados pequeños proporcionen todos los servicios de un condado grande porque tienen menos dinero para gastar.

El Centro para Pennsylvania Rural dice que un condado es rural cuando el número de personas por milla cuadrada es menor de 284. Los condados con más de 284 personas por milla cuadrada son considerados urbanos. Por esta definición, Pennsylvania tiene 48 condados rurales y 19 condados urbanos. La siguiente tabla muestra cómo se diferencian por población los 67 condados. Cabe señalar que 12 condados tienen más de 300,000 residentes. La mayoría de los condados (48) tiene de 25,000 a 299,999 personas. Siete tienen menos de 25,000 residentes, y tres de ellos tienen menos de 10,000 residentes.

Diferencias demográficas entre los condados de Pennsylvania
PoblaciónNúmero de condados
10,000 o menos 3
10,000 a 24,999 4
25,000 a 49,999 16
50,000 a 99,999 13
100,000 a 199,999 13
200,000 a 299,999 6
300,000 a 399,999 3
400,000 a 499,999 2
500,000 a 599,999 3
600,000 a 700,000 1
800,000 a 900,000 1
1,000,000 o más 2
Total 67

Es fácil ver por qué los condados son tan diferentes. Por ley, cada condado debe proporcionar una lista de servicios básicos, pero el número de personas que pueden contratar y el número de servicios que pueden proporcionar no son iguales.

Gobierno

Cada condado de Pennsylvania es dirigido por una Junta de Comisionados. Hay tres comisionados que son elegidos cada cuatro años. Es tarea de la Junta representar a sus residentes y establecer políticas y reglas para dirigir el gobierno del condado. Los Comisionados y los Funcionarios de Fila son los dirigentes políticos del condado. De modo que la Asamblea General pueda encargarse de las diferencias por el tamaño que se le ha asignado a cada condado por "clase". Los condados por clase son:

  1. Primera Clase – Condado de Philadelphia
  2. Segunda Clase – Condado de Allegheny
    Segunda Clase (A) – Condados de Bucks, Delaware, y Montgomery
  3. Tercera Clase – 12 Condados
  4. Cuarta Clase – 9 Condados
  5. Quinta Clase – 7 Condados
  6. Sexta Clase – 24 Condados
  7. Séptima Clase – 4 Condados
  8. Octava Clase – 6 Condados

Ocho condados son autónomos. Esta forma de gobierno no es exactamente la misma de cada condado, pero la organización habitual tiene un mandatario elegido y un consejo provincial elegido. Los ocho condados con gobiernos autónomos son Allegheny, Delaware, Erie, Lackawanna, Lehigh, Luzerne, Northampton y Philadelphia. Otros dirigentes políticos son iguales que los de los otros 59 condados.

Funcionarios de Fila

Una de las cosas más interesantes de los condados es sus nueve funcionarios de fila. Los votantes de cada condado eligen a estos funcionarios por un término de cuatro años. Deben ser residentes del condado (al menos durante un año), deben tener 18 años de edad, y no pueden ser dirigentes políticos para ningún otro cargo.

Sus títulos son especialmente interesantes. Son títulos que se usaron en los años más tempranos de Pennsylvania cuando los postulantes eran anotados en una lista de votos en fila, y desde entonces se han seguido usando. Usted reconocerá algunos títulos en seguida, como Juez de Instrucción, Fiscal de Distrito, Alguacil, y Tesorero. Otros no son tan familiares como el Secretario del Juzgado, Contralor, Protonotario, y Certificador de Testamentos. ¿Qué hacen estos funcionarios? Consulte la siguiente tabla.

Funcionario de filaObligaciones
Secretario del Juzgado El Secretario del Juzgado mantiene la información sobre los casos del juzgado de lo penal del condado. El Secretario también mantiene los registros de las audiencias, procesos, y pruebas usadas en un proceso. También cobra el dinero de las fianzas. El Secretario nombra a los funcionarios de elección, detectives privados, y policías del condado.
Contralor El Contralor literalmente controla los gastos que se hacen con el dinero del condado. Aunque es elegido por la gente, debe hacer cumplir las leyes de la Mancomunidad y las leyes de los Comisionados del Condado.
Protonotario Esta oficina se encarga de las solicitudes para pasaportes, administra juramentos, puede ayudarle a cambiar su nombre, toma juramentos de naturalización de los nuevos ciudadanos, maneja los divorcios y los casos de custodia, ejecuta hipotecas, y registra las cartas poder.
Registro de Testamentos Esta oficina asienta los testamentos (a menudo se le llama legalización de testamentos) y maneja los bienes testamentarios de los residentes difuntos que no dejaron testamento. El Registro de Testamentos también cobra los impuestos sobre las herencias para Pennsylvania. Usted también irá a esta oficina para solicitar licencias de matrimonio y presentar una solicitud ante los tribunales para adoptar a un niño.

Podrá averiguar más sobre los secretarios de los juzgados en http://ujsportal.pacourts.us/. Este puesto forma parte del Sistema Judicial Unificado de Pennsylvania. Para obtener más información sobre los protonotarios, consulte http://www.pacourts.us/courts/courts-of-common-pleas/prothonotaries.

Servicios de los condados

Los condados proporcionan muchos servicios. Los residentes de los condados se benefician de los programas del sistema de derecho penal, de los programas de comunicación, de planificación, de asistencia social, de los servicios para excombatientes, y de los servicios para los parques, por nombrar solo unos cuantos. En la siguiente tabla se muestran ejemplos de los servicios que ofrecen los condados.

Ejemplos de los servicios de los condados

  • Servicios humanos
    • Línea directa para crisis
    • Línea directa para abuso de menores
    • Salud mental
    • Retraso mental
    • Intervención temprana
    • Servicios juveniles
    • Asesoría
    • Programas de crianza de los hijos
    • Vida independiente
  • Servicios para adultos y adultos mayores
    • Centros de convivencia para adultos
    • Administración de atención a la salud
    • Apoyo al proveedor de cuidados
    • Servicios de protección
    • Servicios domiciliarios
    • Servicios para ciudadanos de la tercera edad
    • Evaluación de necesidades
  • Sistema judicial
    • Jueces de condados
    • Jueces de distrito
    • Libertad condicional y libertad bajo palabra
    • Relaciones domésticas
    • Abogado defensor público
  • Planificación y desarrollo económico
    • Programas de subsidios
    • Programas ambientales
    • Comisiones de planificación
    • Consejos consultivos
  • Enfermería y rehabilitación
    • Atención de enfermería especializada
    • Rehabilitación a corto plazo
    • Rehabilitación a largo plazo
  • Servicios para niños y jóvenes
    • Protección de menores
    • Protección general
    • Servicios de cuidado de crianza
  • Organismo para las personas con discapacidad
    • Abuso de drogas/alcohol
    • Servicios de salud mental
    • Recuperación
    • Necesidades especiales
    • Programas para las personas con discapacidad
  • Servicios comunitarios
    • Sistema de bibliotecas
    • Manejo de desechos
    • Programas de reciclado
    • Organismo para la vivienda
    • Protección al consumidor
    • Asuntos militares
    • Capacitación y educación
  • Correccionales
    • Cárcel del condado
    • Centros correccionales
  • Elecciones y registro de votantes
    • Suministro de centros de votación
    • Capacitación electoral para trabajadores
  • Parques y senderos
    • Parques públicos
    • Caminos
    • Monumentos
  • Asuntos de los veteranos
    • Beneficios federales
    • Beneficios estatales
  • Oficina catastral y fiscal
    • Avalúos catastrales
    • Recaudación fiscal
  • Funcionarios de Fila
    • Contralor
    • Secretarios de juzgados
    • Juez de instrucción
    • Fiscal de distrito
    • Protonotario
    • Registrador de títulos de propiedad
    • Registro de testamentos
    • Alguacil
    • Tesorero
  • Infraestructura
    • Mantenimiento de las carreteras del condado
    • Mantenimiento de puentes
    • Mantenimiento de parques
  • Servicios de emergencia
    • 911 Centro de emergencias
    • Jefe de bomberos
    • Manejo de emergencias
    • Salud de emergencia

Los servicios son proporcionados por los condados más grandes, pero los condados más pequeños pueden contratarlos con el sector privado. Por ejemplo, los condados podrían contratar contratistas para construir carreteras, pavimentar caminos, o administrar los parques. Puede encontrar más información sobre los servicios de los condados en los documentos proporcionados por el Departamento de Apoyo a la Comunidad y Desarrollo Económico de Pennsylvania en http://www.newpa.com/local-government/publications.

Más información sobre los condados

Los condados pueden proporcionar mucha información. La siguiente tabla muestra algunos ejemplos.

Más información sobre los condados
TemaSitio Web
Perfiles de salud http://www.portal.state.pa.us/portal/server.pt?open=514&objID=596007&mode=2
Datos rápidos http://quickfacts.census.gov/qfd/states/42000.html
Condados por clase http://www.pacounties.org/PAsCounties/Pages/CountiesByClass.aspx
Asistencia de votantes http://sites.allegheny.edu/vta/pennslyvania-counties-archive/
Datos demográficos http://www.portal.state.pa.us/portal/server.pt?open=514&objID=616669&mode=2
Pennsylvania rural http://www.rural.palegislature.us/Pop_projections09.pdf
Administración municipal http://sites.state.pa.us/govlocal.html?papowerPNavCtr=|30207|
Veteranos http://www.dmva.state.pa.us/portal/server.pt/community/county_directors_for_veterans_affairs/
Impuestos http://munstatspa.dced.state.pa.us/

Cada condado tiene su propio sitio web con información sobre su forma de gobierno, servicios que proporcionan, y cómo tener acceso a estos servicios. En la siguiente dirección podrá encontrar cada uno de los 67 sitios web de los condados http://www.pacounties.org/PAsCounties/Pages/CountyWebSites.aspx.

En Internet aparecen muchas fuentes de información proporcionadas directamente por los condados o por organizaciones que sirven a un condado o condados. Por ejemplo, el Instituto de Políticas Públicas y Desarrollo Económico ha reunido las tendencias demográficas específicas de los condados Lackawanna y Luzerne. Sus informes pueden ser consultados en http://www.institutepa.org/PDF/Research/populationtrends0510.pdf.